小論文とは何か? 隠された本質も公開します 

   

この記事では、小論文とは何かを、分かりやすく説明します。小論文とは、作文と異なり、感情を抑え、自分の意見の正しさを伝える文章です。また、記事内では小論文とは何か、その本質をお教えします。


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作文とは?

読書感想文など、小中学校までに書いてきた文章は、作文です。高校では、志望理由書や自己PR文が、作文に加わります。

これらの文章の目的は、何にあるのでしょうか? 作文の目的は、自分の個性(強み・感じ方)を理解してもらうための文章です。

  • 読書感想文 … あらすじでなく、自分なりに感じたことを書く。
  • 遠足や修学旅行の感想 … スケジュールの説明でなく、感じたことを書く。
  • 志望理由書 … 自分のやる気を知ってもらうための文章。
  • 自己PR文 … 自分の強みを知ってもらうための文章。

小論文とは?

小論文とは、作文と異なり、感情を抑え、自分の意見の正しさを伝える文章です。

  • 作文 … 自分の個性(強み・感じ方)を理解してもらうための文章
  • 小論文 … 感情を抑え、自分の意見の正しさを伝える文章

小論文には、体験を書いても構いませんが、感情を抑え、誰が書いたかはあまり関係ない、多くの人が納得する書き方が望まれます。

例 小論文とは?

作文は、あなたの個性を理解してもらうための文章ですので、あなたに興味がある人しか読みません。小論文は、テーマに関心があれば、誰が読んでもためになる文章です。

例えば、ラーメン屋というテーマで、小論文を書くとします。

✕ 近所の◯◯ラーメン店の、おすすめのメニューについて。

… これは、小論文として書けなくはないですが、読み手が非常に限られます。近所のお店が題材では、具体性が強すぎ、読む人が限られます。

◯ 成功するラーメン屋さんについて考える。

… これは、小論文として成り立ちます。小論文の結論は、漠然とした抽象的なことがらになることが、ほとんどです。

「成功するラーメン屋さんは、結局のところ、細やかな思いやりを感じるお店である」

この結論は、漠然とした抽象的なことがらですので、このままでは、誰も信じることができません。そのため、具体的な例・内容、体験、理由で、証明してゆく必要があります。抽象的な意見を、具体的に証明する文章が、小論文です。

  1. 成功するラーメン屋さんは、結局のところ、細やかな思いやりを感じるお店である。
  2. 近所の◯◯ラーメン店は、味は決して珍しくないが、思いやりのある店主を求めて、多くの人が行列を作っている。お客が求めるのは、トータルな心地の良い体験なのではないか。
  3. ある専門家は、味・値段・立地では、もはや差はつかず、店主の思い入れが、メニュー、内装、接客に浸透しているラーメン店が生き残ると分析している。
  4. 以上から、成功するラーメン屋さんは、細やかな思いやりを感じるお店であると考える。

上は小論文の段落構成メモです。「成功するラーメン屋さんは、結局のところ、細やかな思いやりを感じるお店である」という抽象的な結論を、自分の体験からくる具体的な理由づけと、専門家の具体的な言葉で証明しようとしています。

小論文とは、結論を具体的な証拠で固めてゆくもの

段落構成メモ

  1. (結論)私は、小学生にスマートフォンを与えることに反対である。
  2. (具体的なデータ)仙台市の調査によると、携帯電話やスマートフォンの長時間の使用は、テストの点数低下と比例関係にあることが分かった。
  3. (具体的な体験)私自身、スマートフォンを買ってもらってからは、友人との会話が減り、コミュニケーション力が落ちたと思う。
  4. (結論)このように見てくると、小学生にスマートフォンを与えるのはまだ早すぎると考えられる。

上の小論文では、「小学生にスマートフォンを与えることに反対」という抽象的な意見を、仙台市の調査という具体的なデータや、自分の(誰もが共有できそうな)具体的な体験によって、支え、証明しているのです。

小論文とは、警察官(検察)の捜査に似ている

小論文の本質は、警察官(検察)の捜査に似ている面があります。

例えば、あるおばあさんの家から500万円が盗まれたとします。

  • 「隣のおじさんが犯人に違いない。何となく怪しい感じがする」 … これは感情(主観)ですので、作文に近いアプローチです。
  • 「隣のおじさんが犯人に違いない。お金に困っていた。犯行の時間帯は、自宅以外にいたことを証言する人がいない。おばあさんの家の金庫から、指紋が出た」 … これは、漠然とした仮説を、具体的(客観的)な証拠で固める作業ですので、小論文に近いアプローチです。

(まとめ)小論文とは

小論文とは、感情を抑え、自分の意見の正しさを伝える文章です。

小論文の本質は、抽象的な意見を、具体的に証明する文章ということができます。

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